Kerstprogramma Premier League: de invloed op de gezondheid van spelers

Share

Terwijl de meeste voetballers in Europa genieten van een welverdiende periode van (relatieve) rust tijdens de winterstop, worden spelers in de Premier League blootgesteld aan een druk wedstrijdprogramma. Hoewel toeschouwers het geweldig vinden om hun favoriete spelers tijdens de kerstperiode te zien spelen, kan je je afvragen of deze traditie goed is voor de prestatie en gezondheid van de spelers. Wat zijn de consequenties van dit uitdagende wedstrijdprogramma? Zijn er meer blessures in deze periode? Of kunnen spelers de belasting van dit drukke wedstrijd programma aan? In deze blog proberen we antwoorden te vinden op deze vragen.

Aantal blessures Premier League

In de laatste weken, speelde de Premier League teams elk 4 wedstrijden in enkel 12 dagen tijd. Veel teams speelde achtereenvolgende wedstrijden met maar 2 dagen hersteltijd tussendoor. In een van de fysiek meest uitdagende competities ter wereld, leidt zo’n korte hersteltijd tot een verhoogde kans op blessures. Dit verhoogde risico vinden we dan ook terug in de blessure aantallen in deze drukke kerstperiode: 53 blessures. Dit aantal is vergelijkbaar met het aantal blessures in zowel Augustus, September als November (zie figuur 1). Bovendien, geldt voor de maand januari (d.w.z. 7 januari ten tijden van schrijven van deze blog) dat het aantal blessures (40 blessures) al dicht bij het gemiddeld aantal blessures van alle andere maanden zit. Aan de hand van deze resultaten kunnen we dan ook concluderen dat het drukke kerstprogramma in de Premier League niet goed is voor de gezondheid (d.w.z. blessures) van de spelers.

Gemiste trainingen en wedstrijden

Het feit dat deze resultaten in de afgelopen periode zijn gevonden, zegt echter nog niks over andere seizoen. Als we gaan kijken naar data van andere seizoenen, dan zien we dat deze trend niet alleen zichtbaar is in het huidige seizoen. Een studie volgde 56 teams uit 15 Europese landen gedurende 7 seizoenen om het effect van het kerstprogramma te onderzoeken. Voor elke team werd het aantal dagen dat elke spelers miste (d.w.z niet in staat was om te trainen of een wedstrijd te spelen) door een blessure gedurende het hele seizoen bij elkaar opgeteld. De resultaten lieten zien dat de Engelse clubs gemiddeld 300 ‘gemiste dagen’ meer hadden per seizoen dan teams met een winterstop. In een team van 20 spelers betekent dit dat elke speler in een Premier League team gemiddeld 15  trainingssessies of wedstrijd meer mist dan spelers in andere competities. Daarnaast hadden de Premier League spelers meer zwaardere blessures (>28 dagen geblesseerd) in de periode van Januari-Maart (dus meteen na het drukke kerstprogramma) dan andere competities. Om het belang van deze resultaten te benadrukken, werd in de andere perioden van het seizoen (Augustus-December en April-Mei) dit verschil niet gevonden. Deze resultaten suggereren dan ook dat het drukke programma met kerst de kans op een blessure verhoogt gedurende de kerstperiode en de periode daarna.

Conclusie

Het drukke wedstrijdprogramma is een traditie in de Premier League. En hoewel toeschouwers het geweldig vinden om hun favoriete team te zien spelen in de kerstperiode, kan je je afvragen of het goed is voor de gezondheid van de spelers. Resultaten laten zien dat het aantal blessures tijdens deze periode (12 dagen) vergelijkbaar is met het gemiddelde aantal blessures per maand in de overige maanden. Bovendien laat een studie zien dat Premier League team gemiddeld 300 ‘gemiste dagen’ meer per seizoen hebben dan teams in andere competities met een winterstop. Ook wordt er een verhoogd aantal zware blessures voor Premier League teams gevonden in de periode na kerst, terwijl dit niet het geval is in andere competities. Men kan zich daarom afvragen of de gezondheid van spelers een prioriteit is wanneer het wedstrijdprogramma voor de kerstperiode wordt gemaakt.